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Demanda colectiva en contra de McDonald’s en Illinois por software de reconocimiento de voz en autoservicio

En la Corte de Distrito Federal del Distrito Norte de Illinois, Estados Unidos, se está revisando la demanda que pretende convertirse en acción colectiva, presentada en contra de McDonald’s por violaciones a la privacidad de las personas por el uso de un software de reconocimiento de voz de los usuarios del autoservicio.

La demanda fue presentada originalmente en la Corte de Circuito del Condado Cook por el abogado Eugene Y. Turin de la firma legal McGuire Law PC de Chicago, en contra de McDonald's Corp. El 28 de mayo, McDonald’s trasladó el caso al tribunal federal.

La demanda expone que el restaurante de comida rápida está en violación de la Ley de Privacidad de Información Biométrica de Illinois, BIPA por sus siglas en inglés, al usar tecnología de reconocimiento de voz y almacenar las grabaciones de voz de los clientes sin su conocimiento. BIPA inició vigencia en 2008 y es la ley encargada de proteger ciertos indicadores biométricos sensibles como voz, huellas dactilares, escaneos faciales y huellas de las palmas de las manos.

En 2020 McDonald’s introdujo en todos sus restaurantes en los Estados Unidos un software de reconocimiento de voz. Se trata de una tecnología que permite que los consumidores hagan sus órdenes sin que tengan tratamiento con otro ser humano. Esta tecnología además recolecta la huella de voz que, combinada con otras tecnologías como el reconocimiento de las placas de los automóviles, puede identificar a los clientes regulares para proporcionarles una “experiencia personalizada” según expone la demanda.

En la demanda se explica que cuando el cliente hace su pedido en el autoservicio, el sistema “extrae la biometría de la huella de voz del cliente para determinar características únicas de la voz del cliente como tono, volumen, duración, así como para obtener información de identificación como la edad, género, acento, nacionalidad y origen nacional del cliente".

Se trata de una tecnología que pone en riesgo la privacidad de las personas como lo expone Joseph Turow, profesor de Industrias y Sistemas de Medios, Universidad de Pensilvania, quien dice que estamos en las etapas tempranas de la perfilación de voz y que, según algunos investigadores, la voz puede revelar sentimientos, personalidades e incluso características físicas, información sensible que puede ser usada para campañas de publicidad y ventas.

La demanda en contra de McDonald’s acusa a la empresa de infringir las disposiciones de BIPA por no obtener el consentimiento de sus clientes para que sus voces sean grabadas ni proporciona información sobre las políticas de almacenamiento de datos ni el tiempo que duran estos estos registros.

La demanda presentada pretende ser una acción colectiva que incluya a todas las personas que en Illinois se les ha grabado su voz con esta tecnología y pide, además de los gastos legales y costos judiciales, compensación por daños de 5,000 dólares estadounidenses a cada demandante por las infracciones a BIPA, imprudentes o voluntarias y 1,000 dólares por cada infracción negligente a la ley.

En materia de privacidad de datos, en casi todas las jurisdicciones quien recolecta los datos está obligado a notificarlo al usuario o consumidor, especificando las condiciones del almacenamiento de la información y el uso que se da a esta información.

En la legislación mexicana los datos personales pueden incluir el nombre, domicilio, teléfono, fotografía, datos financieros o patrimoniales, RFC, CURP, fecha de nacimiento, estado civil, edad, cédula profesional o “cualquier información concerniente a una persona física identificada o identificable”, en este caso, la voz. También se regula lo relativo a los “datos personales sensibles” que pueden revelar aspectos como origen racial o étnico, estado de salud presente y futuro, información genética, creencias religiosas, filosóficas y morales, afiliación sindical, opiniones políticas, preferencia sexual, entre otros.

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