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Iniciativa de reformas de ley en el Reino Unido propone obligar a sitios de pornografía a verificar edad de visitantes

El gobierno del Reino Unido ha propuesto obligar a los sitios en línea de pornografía a verificar que los visitantes y usuarios son mayores de edad, sancionando el incumplimiento de esta obligación con elevadas multas y sujetando a los sitios incluso a responsabilidades penales.

La propuesta está incluida en la iniciativa de seguridad en línea, Online Safety Bill que fue presentada por el gobierno en diciembre de 2021 y que se espera que sea presentada en el Parlamento en los próximos meses. Se trata de una propuesta para proteger a los usuarios de contenido dañino, en este caso, a los menores de quedar expuestos a material pornográfico.

Obligar a los sitios de pornografía a comprobar la mayoría de edad de sus visitantes fue aprobado desde 2017, pero el gobierno no ejecutó la disposición, por lo que en 2019 fue derogada porque supuestamente se podían alcanzar los mismos fines por otros medios establecidos.

Cuando se presentó la Online Safety Bill, sorprendió que solo se incluyera a sitios comerciales con contenido pornográfico autogenerado, como OnlyFans. Ahora se incluyen todos los sitios comerciales de pornografía.

Según la propuesta, todos los sitios de pornografía o con contenido pornográfico deben verificar que sus visitantes son mayores de edad, ya sea obligándolos a presentar una tarjeta de crédito de la que son titulares o verificando las edades a través de terceras partes. Las empresas tienen la posibilidad de elegir cómo comprueban las edades, pero la autoridad reguladora de los medios, Office of Communications, Ofcom, podrá proponer cierta tecnología.

Lo anterior porque usando empresas de verificación de edades que son auditadas se puede evitar que los datos de los visitantes a los sitios de pornografía se vean comprometidos. Aunque el gobierno ha dicho que no se deben almacenar información al verificar la edad, algunas empresas pueden hacerlo y luego chantajear a los usuarios mayores de edad.

“Al emplear organizaciones de terceros independientes que son auditadas y certificadas de que cumplen con los más altos estándares de protección de datos y seguridad, los adultos pueden estar confiados de que su privacidad será resguardada mientras sus hijos son protegidos”, declaró al respecto Iain Corby, director ejecutivo de Age Verification Providers Association.

El incumplimiento de esta obligación podría ser multado con hasta el 10 por ciento de la facturación global de las empresas. Además, Ofcom podrá bloquear esos sitios para que no sean accesibles en el Reino Unido y sus directivos podrán ser sujetos a responsabilidades penales de no cooperar con esa oficina reguladora de medios.

Esta protección es importante porque los expertos señalan que cuando niñas y niños ven pornografía, tienen una visión distorsionada del sexo y del consentimiento, además de que los pone en riesgo de depredadores sexuales y, posiblemente, evita que denuncien los abusos que lleguen a sufrir.

En diciembre de 2021, Billie Elish, cantante ganadora de varios premios Grammy, se refirió en un programa de radio a este asunto mencionando que, en su caso, fue muy nocivo ver pornografía porque llegó a ver contenido muy violento que le provocó pesadillas, además de que cuando empezó a salir en citas románticas tenía una visión distorsionada de las cosas.

“Las primeras veces que, sabes, tuve sexo, no decía que no a ciertas cosas que no eran buenas. Era porque pensaba que eso me debía de gustar”, explicó al locutor del programa Howard Stern.

La inclusión de la iniciativa para obligar a la verificación de edades ha sido bien recibida por activistas, aunque señalan que debe ser más amplia.

Para Andy Burrows, de la organización National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC), “la legislación aún no brinda a los niños una protección integral contra el abuso prevenible y el contenido dañino, y necesita un fortalecimiento significativo para que coincida con la retórica del gobierno y enfocar las mentes en la seguridad infantil de las principales empresas de tecnología".

La iniciativa debe ser aprobada en el Parlamento antes de ser ley vigente.

Más información bbc.com

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