Vacuna

 

Más países, encabezados por Estados Unidos, se han pronunciado a favor de liberar las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas COVID-19

El miércoles el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se manifestó a favor de la propuesta de una exención de los derechos de propiedad intelectual de las vacunas COVID-19. La Representante Comercial de EEUU, Katherine Tai, dijo este miércoles que buscará "negociaciones basadas en textos" sobre la exención de la OMC, el proceso estándar, pero tedioso para las negociaciones de acuerdos comerciales.

"Esas negociaciones llevarán tiempo dada la naturaleza basada en el consenso de la institución (la Organización Mundial de Comercio, OMC) y la complejidad de los temas involucrados", dijo Tai en un comunicado.

Francia secundó la propuesta de EEUU señalando que podría ayudar a los países más pobres a obtener más dosis y acelerar el fin de la pandemia, aunque el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que no resolverá el problema del acceso a las vacunas. “Incluso si se alivian esas protecciones, los fabricantes en lugares como África no están ahora equipados para fabricar vacunas COVID-19, por lo que las donaciones de inyecciones deberían priorizarse en su lugar”.

Vladimir Putin dijo que su país también apoyaría la liberación de las patentes de las vacunas contra el COVID-19.

Los representantes de Italia, Corea del Sur y Australia también se manifestaron sobre el tema y aplaudieron la decisión de EEUU, pero no dejaron ver claramente cuál era su posición sobre el tema.

La presidente de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que el bloque de 27 naciones estaba listo para hablar sobre la propuesta de EEUU, pero que por ahora se mantuvo cautelosamente evasiva.

El tema de la liberación del conocimiento para combatir el COVID-19 ronda desde mayo de 2020. En ese mes la Organización Mundial de la Salud lanzó el Fondo de Acceso a la Tecnología COVID-19 de la OMS (COVID Technology Access Pool o CTAP), en asociación con el Gobierno de Costa Rica y 40 Estados Miembros copatrocinadores del Llamado a la Acción de Solidaridad, para que la comunidad mundial compartiera voluntariamente el conocimiento, la propiedad intelectual y los datos necesarios para combatir el COVID-19.

Pero desde su lanzamiento, ni una sola empresa propietaria de una patente para vacunas contra COVID-19 se ha unido a CTAP. La Federación Internacional de Compañías y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) dijo que aunque compartía algunos de los objetivos, estaba en desacuerdo con ciertas premisas porque “dan a entender que los derechos de propiedad intelectual que no se liberan o son licenciados globalmente son potenciales barreras a la investigación y el desarrollo, las colaboraciones público-privadas o el acceso a productos para el COVID-19”.

Por eso la discusión sobre las patentes y vacunas contra COVID- 19 fue llevada por Sudáfrica y la India, apoyados por la OMS, ante a un organismo fundamental que es el que puede cambiar las reglas del juego: la Organización Mundial del Comercio (OMC).

El Anexo 1C del acuerdo que da origen a la organización es el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Acuerdo sobre los ADPIC o, en inglés, TRIPS). En este se incluye la protección hasta por 20 años de las patentes.

La propuesta es que los países renuncien a ciertas disposiciones del pacto ADPIC de la OMC hasta que la pandemia disminuya.

“Es hora de que los miembros [de la OMC] asuman la responsabilidad colectiva y antepongan la vida de las personas a cualquier otra cosa. La historia no nos juzgará con amabilidad si no actuamos de inmediato para salvar la pérdida a gran escala de vidas humanas y de salud y permitir que la disfunción global prevalezca sobre la cooperación global”, argumentó India.

Si bien la mayoría de los países menos desarrollados respaldaron la propuesta, algunos buscaron más claridad. Sin embargo, la propuesta fue rechazada por la UE, los EEUU, Suiza, Noruega, Australia, Canadá, Japón y el Reino Unido, junto con Brasil. Entre otras cosas, el argumento era que esas exenciones podrían frenar la innovación y la investigación en áreas como los productos farmacéuticos y las tecnologías de diagnóstico.

Pero la posición ha ido cambiando conforme han transcurrido los meses, consiguiendo la propuesta mayor apoyo, particularmente después de que la segunda ola golpeó a muchos países. En febrero, 90 países habían respaldado la propuesta, que aumentó a 100 a fines de abril.

Se espera tentativamente que el Consejo de los ADPIC de la OMC celebre una reunión sobre la propuesta de exención nuevamente a finales de este mes y es probable que se celebren más discusiones durante el 8 y el 9 de junio. Si se llega a un acuerdo aquí, el Consejo Ministerial de la OMC también tendrá que aprobarlo.

Algunos expertos calculan que se logre un acuerdo en la próxima conferencia ministerial de la OMC, programada del 30 de noviembre al 3 de diciembre.

Dado que las decisiones de la OMC se basan en el consenso, los 164 miembros deben estar de acuerdo en todos los aspectos de las exenciones negociadas y las condiciones adjuntas, pero si no se llega a un acuerdo, hay una votación en la que se necesita una mayoría de tres cuartos para la aprobación.

Las farmacéuticas aún pueden hacer presión a su favor, especialmente en países con grandes sedes y que están produciendo vacunas, como el Reino Unido, Suiza y el propio EEUU. La industria farmacéutica insiste en que la producción de vacunas contra el coronavirus es complicada y no puede aumentarse facilitando las protecciones de propiedad intelectual. En cambio, dice que la reducción de los cuellos de botella en las cadenas de suministro y la escasez de ingredientes que se utilizan en las vacunas son los problemas más urgentes por ahora.

"Una exención es la respuesta simple, pero incorrecta a un problema complejo", dijo la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes de Productos Farmacéuticos. "La renuncia a las patentes de las vacunas COVID-19 no aumentará la producción ni proporcionará las soluciones prácticas necesarias para combatir esta salud global crisis."

La industria también dice que una exención de propiedad intelectual hará más daño que bien a largo plazo. La flexibilización de las protecciones de patentes consumiría sus ganancias, reduciendo los incentivos que empujan a los innovadores a dar el tipo de tremendos avances que hicieron con las vacunas COVID-19, que se han producido a un ritmo vertiginoso y sin precedentes.

Sin embargo, en entrevista con The Conversation, el Profesor de la Cátedra Distinguida de Investigación, Globalización y Equidad en Salud, L'Université d'Ottawa/Universidad de Ottawa, Ronald Labonte, destacó que “la  única razón por la que las vacunas se hicieron tan rápido no fue por la maravillosa inventiva y el uso de los derechos de propiedad intelectual que los fabricantes de vacunas pudieron implementar. Fue debido a miles de millones de dólares de dinero en apoyo público. Y miles de millones de dólares más en acuerdos de compra anticipada por parte de los gobiernos que, en cierto modo, dieron la garantía de ganar una tonelada de dinero en algún momento y recuperar todos esos costos.”

Aún falta para que el tema quede resuelto.

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