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La Comisión Europea de Competencia acusa a Amazon de violar las normas antimonopolio de la UE al distorsionar la competencia en los mercados minoristas en línea

Después de una investigación de un año la Comisión Europea concluyó que Amazon recaba y explota en su beneficio datos comerciales no públicos de vendedores independientes que venden en su plataforma, con los cuales compite directamente.

Además, la vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager informó que la Comisión abrió una segunda investigación antimonopolio sobre si Amazon dio un trato preferencial en su sitio a sus propios productos y a los de los vendedores que pagaron más por los servicios de logística y entrega de Amazon.

“Con el comercio electrónico en auge y Amazon como la plataforma de comercio electrónico líder, un acceso justo y sin distorsiones a los consumidores en línea es importante para todos los vendedores” dijo.

Al explicar la acusación contra Amazon dijo que la empresa tiene un papel doble como plataforma: (i) proporciona un mercado donde los vendedores independientes pueden vender productos directamente a los consumidores; y (ii) vende productos como minorista en el mismo mercado, en competencia con esos vendedores.

Como proveedor de servicios de mercado, Amazon tiene acceso a datos comerciales no públicos de vendedores externos, como el número de unidades de productos pedidas y enviadas, los ingresos de los vendedores en el mercado, el número de visitas a las ofertas de los vendedores, etcétera.

Los resultados preliminares de la Comisión muestran que estos datos se utilizan para mejorar las ofertas de Amazon y las decisiones comerciales estratégicas en detrimento de los demás vendedores del mercado. Por ejemplo, permite a Amazon enfocar sus ofertas en los productos más vendidos en todas las categorías de productos y ajustar sus ofertas a la vista de los datos no públicos de los vendedores competidores.

Esto le permite evitar los riesgos normales de la competencia y aprovechar en mercados como Francia y Alemania: los mayores mercados para Amazon en la UE. De confirmarse, esto infringiría el artículo 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) que prohíbe el abuso de una posición dominante en el mercado.

Cabe aclarar que esta notificación preliminar de hallazgos no prejuzga el resultado de una investigación.

En cuanto a la segunda investigación se revisará si los criterios que establece Amazon para seleccionar al ganador de la "Buy Box" y permitir que los vendedores ofrezcan productos a los usuarios Prime, bajo el programa de fidelización Prime de Amazon, conducen a un trato preferencial del negocio minorista de Amazon o los vendedores que utilizan los servicios de logística y entrega de Amazon.

La "Buy Box" se muestra de forma destacada en los sitios web de Amazon y permite a los clientes agregar artículos de un minorista específico directamente a sus carritos de compras. Ser parte de la Buy Box es crucial para los vendedores, ya que muestra de forma destacada la oferta de un solo vendedor por un producto elegido en los mercados de Amazon y genera la gran mayoría todas las ventas. El otro aspecto de la investigación se centra en la posibilidad de que los vendedores del mercado lleguen efectivamente a los usuarios Prime. Llegar a estos consumidores es importante para los vendedores porque la cantidad de usuarios Prime crece continuamente y porque tienden a generar más ventas en los mercados de Amazon que los usuarios que no son Prime.

De probarse, la práctica investigada también sería una infracción al artículo 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) que prohíbe el abuso de una posición dominante en la Unión.

Un pliego de cargos es un paso formal en las investigaciones de la Comisión sobre presuntas violaciones de las normas antimonopolio de la UE. La Comisión informa por escrito a las partes interesadas de las objeciones planteadas en su contra. Los destinatarios pueden examinar los documentos del expediente de investigación de la Comisión, responder por escrito y solicitar una audiencia para presentar sus comentarios sobre el caso ante representantes de la Comisión y de las autoridades nacionales de competencia.

La Comisión ha informado a Amazon y a las autoridades de competencia de los Estados miembros que ha abierto una segunda investigación en profundidad sobre las prácticas comerciales de Amazon.

No existen plazos legales para poner fin a una investigación antimonopolio. La duración de una investigación antimonopolio depende de una serie de factores, incluida la complejidad del caso, la medida en que las empresas interesadas cooperan con la Comisión y el ejercicio de los derechos de defensa.

Amazon discrepó con los hallazgos. "No estamos de acuerdo con las afirmaciones preliminares de la Comisión Europea y continuaremos haciendo todo lo posible para asegurar que tenga una comprensión precisa de los hechos", dijo la compañía en un comunicado.

Más del 70% de los compradores online en Francia y más del 80% en Alemania han comprado algo en Amazon en los últimos 12 meses, según Vestager. "No tenemos problemas con el éxito de Amazon o su tamaño, nuestra preocupación es la conducta empresarial muy específica que parece distorsionar la competencia", dijo.

La investigación podría prolongarse durante años y exponer a Amazon a posibles multas de hasta el 10% de sus ventas globales anuales. Eso implica una multa máxima de alrededor de 37 mil millones de euros según las previsiones de ingresos de la compañía para este año.

La forma en que las grandes empresas de tecnología utilizan los datos y tratan con sus rivales más pequeños se ha convertido en un foco importante para los reguladores de ambos lados del Atlántico. El mes pasado, el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a Google de sofocar la competencia para mantener su poderosa posición en el mercado de búsquedas en línea y publicidad basada en búsquedas.

Más información ec.europa.eu

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