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La Corte Suprema de Chile condenó a los laboratorios Fresenius Kabi Chile y a su filial Sanderson por haber formado y mantenido entre los años 1999 y 2013 un cartel para afectar licitaciones convocadas por la Central de Abastecimiento del Sistema Nacional de Servicios de Salud (Cenabast) para adquirir medicamentos inyectables de menor volumen, también conocidos como “ampollas”.

A principios de enero el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) condenó a Sanderson y a Baxter por haber participado en acuerdos anticompetitivos destinados a afectar el resultado de dos licitaciones públicas de suero fisiológico, imponiendo una multa de 152,000 dólares y la obligación de adoptar programas de cumplimiento.

Ahora la Corte Suprema condena a Sanderson al pago de 13,5 millones de dólares, mientras que a Fresenius Kabi Chile le condenó al pago de 1,5 millones, reduciendo los montos inicialmente impuestos por el TDLC.

“Esta sentencia reitera la gravedad de los carteles, especialmente cuando se trata de bienes tan sensibles para la población, como son los medicamentos, y cuando las infracciones impactan directamente en el gasto público. Por eso, la colusión seguirá siendo uno de los focos de nuestro trabajo en la FNE”, señaló el Fiscal Nacional Económico, Ricardo Riesco.

En su decisión, la Corte ratificó la existencia del cartel en los términos acusados por la FNE, desestimando los argumentos de las empresas condenadas. La sentencia “da cuenta de reuniones permanentes y sucesivas entre los ejecutivos de las empresas, que se hacían constar en las planillas que cada uno de ellos elaboraba al efecto y cuyos acuerdos se ven efectivamente plasmados en los precios que posteriormente cada uno ofertaba en las licitaciones convocadas por Cenabast, las que en su mayoría fueron adjudicadas a la entidad que, conforme al convenio anterior, se las había atribuido por acuerdo de las partes”.

No es la primera vez que farmacias en Chile son encontrada de colusión. En 2013 tres farmacias fueron encontradas culapables de este delito cometido entre diciembre de 2007 y marzo de 2008. En este caso incluso se abrió proceso penal en contra de los ejecutivos de estas farmacias.

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