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El Garante para la Protección de Datos Personales (GPDP) en Italia ordenó el bloqueo parcial de TikTok después de la muerte de una niña por supuesto desafío en la red social

La tarde del 21 de enero, en Palermo, Sicilia, Italia, Antonella, de 10 años, que vivía con sus padres y su hermana pequeña, se fue al baño sola y se llevó el teléfono móvil. Al cabo de un rato, su hermana pequeña la encontró muerta, colgada del toallero con el cinturón de una bata de baño.

Fue trasladada al hospital infantil Giovanni Di Cristina de Palermo donde los médicos comunicaron a la familia que el ahorcamiento le había provocado un desmayo y después un coma, del que era improbable que la joven despertara, ofreciéndoles la posibilidad de donar los órganos. Finalmente el mismo día 21 se declaró la muerte de la menor.

La hipótesis de la policía es que la menor participó en un reto llamado #blackoutchallenge que consiste en comprobar quién es capaz de dejar de respirar más tiempo, aunque para el 24 por la mañana no había ni rastro de él en la red social. Puede haber sido eliminado o que se trató de un bulo, engaños masivos por medios electrónicos, especialmente Internet.

El delito que podría desprenderse es el de instigación al suicidio. “No sabíamos nada”, ha explicado el padre de la niña a La Repubblica. “Solo sabía que Antonella entraba a TikTok para ver vídeos. ¿Cómo íbamos a imaginar esa atrocidad?”. La niña tenía tres cuentas en redes sociales y era especialmente activa en la red social china TikTok.

Al siguiente día, el GPDP estableció medidas de emergencia contra la red social prohibiendo el tratamiento de los datos de los usuarios que se encuentran en el territorio italiano “para los que no existe una certeza absoluta de edad y, en consecuencia, del cumplimiento de las disposiciones relacionadas con el requisito de datos personales”, al menos hasta el 15 de febrero de 2021, pero el plazo podría extenderse.

El GPDP explica la urgencia y extremo de la medida, por los hechos ocurridos en Palermo, pero sobre todo señala que TikTok aún no ha negado que la niña fallecida estuviera efectivamente registrada en la red social, lo que amerita una sanción a TikTok al permitir el registro de una niña de 10 años y que pudiera permanecer en la red social a pesar de no haber cumplido la edad mínima de 13 años.

Con la orden, al no contar con las herramientas adecuadas para la verificación de la edad, TikTok tendría que detener la gestión del tratamiento para cualquier usuario.

En diciembre de 2020 GPDP ya había iniciado un proceso en contra de TikTok, por la escasa atención a la protección de menores; facilidad con la que es posible eludir la prohibición, prevista por la misma plataforma, de registrarse para menores de 13 años; poca transparencia y claridad en la información que se brinda a los usuarios; uso de configuraciones predeterminadas que no respetan la privacidad y poca claridad sobre el tratamiento que se da a los datos recabados de los usuarios y la transferencia de los mismos a países fuera de la Unión Europea.

Por el momento, TikTok no está cerrado, pero deberá inhibir algunas actividades, como nuevos registros no certificados o ciertas cargas de contenido, de no hacerlo, la red social estaría violando la orden del GPDP.

La red social, que tiene unos 100 millones de usuarios en Europa, emitió un comunicado al conocer lo sucedido: “La seguridad de la comunidad TikTok es nuestra máxima prioridad, estamos a disposición de las autoridades competentes para colaborar en toda investigación”

Toda vez que en los medios se informó que la niña tenía acceso a distintas redes sociales, el GPDP solicitó a Facebook, que también administra Instagram, que entregue información, empezando por cuántos y qué perfiles tenía la menor y, de confirmarse esta circunstancia, sobre cómo fue posible para un menor de 10 años, suscribirse a las dos plataformas.

Pero sobre todo pidió proporcionar indicaciones precisas sobre cómo es el registro en las dos redes sociales y sobre las comprobaciones de edad del usuario adoptadas para comprobar el cumplimiento de la edad mínima de registro.

Facebook debe responder al GPDP dentro de los 15 días.

"La orden de bloqueo", explica el GPDP, "será hecha del conocimiento de la Autoridad Irlandesa, considerando que recientemente TikTok anunció que ha establecido su centro principal en Irlanda".

Quizá inevitablemente el caso implique a toda la Unión Europea, en donde tienen unos 100 millones de usuarios, convirtiéndose en un nuevo frente para la red social china.

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