Jóvenes de diferente color de piel

 

Ombudsman de Equidad de Suecia investiga a H&M por presunta discriminación de clientes por razón de etnia

Después de que el periódico sueco Aftonbladet publicara un reportaje de investigación en el que acusan a la marca de moda rápida H&M de discriminación por razón de etnia, el Ombudsman de Equidad ha abierto investigación en contra de la empresa de nacionalidad sueca.

En noviembre Aftonbladet publicó imágenes que muestran a una cliente con antecedentes étnicos no nacionales tratando de cambiar artículos comprados sin presentar recibo. Esto se contrasta con la experiencia de una reportera de origen sueco que sin ningún problema y sin recibo de por medio pudo cambiar las prendas.

A esta nota Bloomberg agregó el miércoles que esta investigación del diario sueco encontró que “casi 10 antiguos y actuales empleados en tiendas de H&M en Suecia dicen que están al tanto de ocasiones en que consumidores étnicos fueron puestos en desventaja cuando trataron de cambiar productos.”

La oficina del Ombudsman de Equidad confirmó la semana pasada que después del reportaje de Aftonbladet “decidió iniciar inspección a H&M” para revisar “reclamos de que la empresa trata a las personas con una afiliación étnica diferente a la sueca y las pone en desventaja, entre otras cosas, al exigir un recibo cuando cambian productos en violación de la política de la empresa.”

“El propósito de esta inspección es aclarar si ha habido una violación a la prohibición de la discriminación de la cual la empresa es responsable”, señala Reuters en un reportaje sobre esta situación.

La respuesta de la empresa a la noticia del inicio de la investigación por el Ombudsman de la Equidad ha sido la usual: “Es natural que todos los clientes sean tratados por igual y nos tomamos este tipo de acusaciones muy en serio.”

La discriminación está prohibida no solo en la Carta de Derechos de la Unión Europea, sino también en la ley sueca en contra de la discriminación que prohíbe la discriminación basada en, o que "esté asociada con", sexo, identidad o expresión transgénero, etnia (específicamente, "origen nacional o étnico, color de piel o cualquier circunstancia similar"), religión u otra creencia, discapacidad, orientación sexual o edad.

Si bien la oficina del Ombudsman de Equidad no tiene la capacidad de imponer sanciones, si sus investigaciones son suficientes para creer que hubo discriminación, puede presentar una queja en contra de la empresa que podría terminar en la imposición de multas que pueden ir de 1,700 a 13,000 euros, dependiendo de las circunstancias.

Para H&M esta nueva investigación no es una buena noticia, particularmente porque en octubre la Comisión de Protección de Datos Personales de Hamburgo le impuso una multa récord de 35.26 millones de euros por la recolección ilegal de datos de sus empleados.

Gracias a una filtración de información en octubre de 2019, se supo que la empresa tenía archivos con información privada de una centena de empleados que laboraban en Nuremberg. La recolección de esta información empezó en 2014 y se formaba con el resultado de conversaciones que los jefes tenían con los empleados sobre sus vacaciones, síntomas de enfermedades y diagnósticos y otra información recolectada en charlas casuales como creencias religiosas y asuntos familiares, en antecedentes que se iban actualizando periódicamente.

En este caso, la Comisión de Protección de Datos Personales de Hamburgo multó a la empresa con fundamento en la ley de protecciones de datos personales vigente desde mayo de 2018. De momento ha sido la multa más alta impuesta en Alemania por violación a la privacidad de las personas y la segunda más alta impuesta en Europa por este motivo. Google fue multada en Francia en 2019 con 50 millones de euros.

La conclusión de la investigación del Ombudsman de Equidad se espera para el 22 de diciembre y a partir de ahí se conocerá si procede la presentación de queja formal o no en contra de H&M cuya imagen se ha visto muy deteriorada con el tiempo pese a sus esfuerzos por presentarse como una empresa ética.

Más información thefashionlaw.com

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