Logo de la marca de Messi

 

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) concluyó este jueves que el futbolista argentino Lionel Messi puede tener la marca “MESSI”

La semana pasada el TJUE desestimó los recursos interpuestos por la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) y por una sociedad española contra la sentencia del Tribunal General que autorizó al jugador de fútbol Lionel Messi a registrar la marca "MESSI" para artículos y prendas de vestir deportivos.

Este ha sido un conflicto largo. En agosto de 2011, el jugador de fútbol Lionel Andrés Messi Cuccittini presentó ante la EUIPO el registro como marca de su apellido acompañado de un logo para aplicarse, entre otros productos, en prendas de vestir, calzado y artículos de gimnasia y deporte.

En noviembre de 2011, el señor Jaime Masferrer Coma formuló oposición al registro de la marca solicitada, invocando la existencia de un riesgo de confusión con las marcas denominativas de la Unión MASSI, registradas, entre otros productos, para prendas de vestir, calzado, cascos para ciclistas, trajes de protección y guantes. En mayo de 2012 estos derechos fueron transferidos a la sociedad española J.M.-E.V. e hijos.

En 2013 la EUIPO concedió la razón a MASSI, decisión que impugnó Messi ante la EUIPO. En abril de 2014 la EUIPO desechó el recurso por considerar, esencialmente, que existía riesgo de confusión entre las marcas. Concluyó que “…las marcas en cuestión son similares porque sus elementos dominantes, constituidos por los términos MASSI y MESSI, son prácticamente idénticos en los planos gráfico y fonético, de modo que una eventual diferencia conceptual solo sería percibida, en su caso, por una parte del público…”

No satisfecho con la decisión, el equipo legal de la estrella del Barcelona solicitó su anulación ante el Tribunal General de la Unión Europea.

El 26 de abril de 2018, el Tribunal General anuló esa resolución al estimar que el renombre del jugador de fútbol neutralizaba las similitudes visuales y fonéticas entre los dos signos y descartaba todo riesgo de confusión.

La EUIPO y la sociedad J.M.-E.V. e hijos interpusieron recursos de casación (apelación) contra la sentencia del Tribunal General, que el TJUE desestimó, resolviendo a favor de Messi.

La EUIPO alegaba que el Tribunal General había descartado la existencia de un riesgo de confusión únicamente sobre la base de la percepción de una parte significativa del público pertinente, es decir, los aficionados al futbol. El Tribunal de Justicia considera, por el contrario, que el Tribunal General tuvo debidamente en cuenta la percepción de las marcas MASSI y MESSI por la totalidad del público pertinente cuando estimó que la EUIPO había concluido erróneamente que la utilización de la marca MESSI para los productos en cuestión podía dar lugar a riesgo de confusión con las marcas MASSI.

J.M.-E.V. e hijos sostenía, por su parte, que el Tribunal General había incurrido en error de Derecho al declarar que, a fin de apreciar si existía riesgo de confusión, se debía tener en cuenta la notoriedad de la persona, en este caso Messi, cuyo apellido era objeto de la solicitud de registro de marca de la Unión.

El TJUE señala que, al igual que el renombre de la marca anterior, la posible notoriedad de la persona que solicita que su nombre se registre como marca es uno de los factores pertinentes para apreciar el riesgo de confusión, en la medida en que dicha notoriedad puede influir en la percepción de la marca por el público pertinente. Por tanto, el Tribunal General no cometió un error.

El TJUE considera que el Tribunal General declaró fundadamente que, dado que la notoriedad del apellido Messi, en cuanto apellido de un jugador de fútbol de fama mundial y en cuanto personaje público, era un hecho notorio, es decir, un hecho que cualquier persona puede conocer o que se puede averiguar por medio de fuentes generalmente accesibles, estas fuentes eran elementos que se hallaban a disposición de la EUIPO cuando esta adoptó su resolución y que debería haber tenido en cuenta al apreciar la similitud entre los signos MASSI y MESSI en el plano conceptual.

Con esta decisión Messi tiene asegurada su marca en Europa.

Más información curia.europa.eu

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