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Portada colección Columbo

 

En otro caso más de la contabilidad al estilo Hollywood, un jurado de la Corte Superior concluyó que Universal City Studios no puede deducir las tarifas de distribución de la serie de los ingresos base de cálculo para determinar las regalías a favor de los creadores de Columbo.

El caso inició en 2017, después de que el 22 de noviembre de 2016 Universal hiciera llegar a William Link y a los herederos de Richard Levinson, creadores de la serie policíaca Columbo, una declaración contable sobre las ganancias generadas por el programa. El estudio también incluyó un cheque por más 2.3 millones de dólares.

Columbo fue una serie policíaca protagonizada por Peter Falk cuya primera temporada se transmitió en 1971. La serie que presentaba a un detective desaliñado como personaje principal, y que fue de las primeras series en presentar primero la comisión del crimen por el responsable, por lo que siempre se sabía quién era el asesino (howcatchem), a diferencia de otras series que buscan revelar al responsable (whodunit). El interés radicaba en seguir al detective para descubrir al responsable gracias a un detalle menor.

En el contrato celebrado por Link y Levinson con Universal City Studios se estableció que les correspondería un porcentaje sobre las ganancias netas generadas por la serie, por lo que demandaron a la compañía al resultar claro que no les estaban pagando de forma adecuada las regalías que les corresponden por la producción de ese programa. Pero no hubo ganancias hasta 2016 cuando Universal emitió declaraciones contables y pagos por un total de alrededor de casi 5 millones de dólares.

La demanda sobrevivió a los intentos de que fuera desechada alegando que ya era demasiado tarde para demandar, lo cual el juez negó basándose en un precedente que establece que el término para demandar empezó a correr a partir de que se entrega un informe contable.

En el proceso se revelaron las maniobras que Universal utilizó para mantener en déficit el show y no repartir ganancias a los creadores. Una de esas maniobras fue descontar las "tarifas de distribución" además de los "gastos de distribución".

Una vez que las tarifas de distribución se vuelvan a colocar adecuadamente en las ganancias netas, los ingresos aumentan en 162 millones de dólares, y Link y Levinson tendrían derecho a 21.5 millones de dólares.

Ahora el juez debe decidir si Universal puede deducir el pago de la participación en las ganancias al protagonista Peter Falk y si puede compensar las pérdidas del segundo ciclo de Columbo, es decir, cuando ABC comenzó a transmitir nuevos episodios en los finales de los 80.

El juez decidirá si procede otro juicio con jurado o si debe designar a un árbitro contable para calcular los daños acumulados.

Más información hollywoodreporter.com/thr-esq

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