Domingo  24 de septiembre  de 2017  8:15 am
Anuncio de Restasis

El viernes de la semana pasada, la empresa farmacéutica estadounidense Allergan anunció la transferencia de seis patentes de Restasis, un medicamento para los ojos, a la tribu nativo-americana Saint Regis Mohawk, localizada en el norte del estado de Nueva York. Se trata de un movimiento legal para poner fin a una disputa administrativa sobre la patente.

Si bien el movimiento es legal y significa una ayuda para la comunidad indígena, surgen algunos cuestionamientos sobre la transferencia. Lo anterior porque al ser la tribu el nuevo propietario de la patente, al gozar de inmunidad soberna que impide que sean demandados, la disputa que se ha presentado por las patentes ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, USPTO, será desechada.

Este acuerdo “es una nueva e inusual forma para que una empresa trate de retrasar el acceso a alternativas de alta calidad y asequibles”, dijo sobre el tema Denise Bradley, vocera de Teva Pharmaceuticals, una de las empresas de genéricos que estaba recurriendo administrativamente la patente de Restasis.

Según se dio a conocer, el acuerdo entre Allergan y la tribu Mohawk implica el pago de US$13.75 millones a la tribu a cambio de que reclamen en el proceso de disputa de la patente su inmunidad soberna para que se deseche la acción ante la Junta de Apelaciones y Juicios de Patentes de la USPTO. La tribu licenciará las patentes a Allergan, la que les pagará anualmente US$15 millones en regalías durante todo el tiempo que las patentes continúen vigentes.

Si Allergan logra conservar mediante esta táctica sus patentes, “probablemente veremos a varias empresas proteger sus patentes con tribus indígenas”, declaró en un video Ronny Gal, analista de la empresa de inversiones Bernstein.

Para la tribu Mohawk, conformada por 13,000 personas que viven en una zona rural en la frontera con Canadá, estos ingresos representarán una ayuda en su presupuesto anual, que les permitirá obtener recursos diferentes a los obtenidos del casino que administran.

Lo anterior pese a que no es la primera vez que se les cede una patente, pues tienen dos en materia tecnológica, siendo esta la primera de la industria farmacéutica.

Las patentes de Allergan están siendo recurridas actualmente en dos frentes, administrativamente ante la USPTO, y en tribunales federales. La inmunidad soberana puede ser argumentada en el proceso ante la USPTO, pero en el caso de la demanda presentada ante la Corte Federal del Distrito de Texas, donde ya concluyó el proceso, aunque no se ha dado a conocer la resolución, no. Así, si Allergan pierde el caso, las patentes quedarán sin vigencia pese al acuerdo con los Mohawk.

El que las patentes de la industria farmacéutica puedan ser recurridas al mismo tiempo en procesos administrativos y judiciales es un tema cuya legalidad será revisada por la Suprema Corte de los Estados Unidos en los próximos meses.

“Hicimos esto [el acuerdo con los Mohawk] para asegurarnos de que podemos defender estas patentes en un solo foro”, declaró en entrevista Brent Saunders, director de Allergan. Se trata de la defensa de un medicamento que a la empresa le representó US$336 millones de dólares en ingresos durante el segundo trimestre de 2017, siendo su segundo producto mejor vendido después del tratamiento de Botox contra las arrugas.

Michael Carrier, experto en Propiedad Intelectual y profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Rutgers dijo que este acuerdo es un “preocupante” porque la tribu Mohawk es propietaria de una patente que no ayudó a desarrollar. Explicó que el proceso administrativo creado en 2011 ante la USPTO tiene el objetivo crucial de revocar patentes inválidas y este tipo de acuerdos puede terminar por afectar su función. Este proceso, sin embargo, fue recurrido por propietarios de patentes.

Será interesante ver qué dicen sobre este movimiento las autoridades regulatorias de los Estados Unidos.

Más información nytimes.com

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Imagen de restasis.com

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